1億2500万人の応援でチャージ。日本代表が神がかり的に強い

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土壇場の、この集中力、この結束力はどうだろう。ラスト5分から、まさかの2トライ。ラグビーワールドカップ(W杯)で、日本代表がボーナスポイント1を獲得できる計4トライを挙げて勝ち点5をプラスし、初の決勝トーナメント進出に王手をかけた。

ラグビーW杯のサモア戦に臨む日本フィフティーンと声援を送るファン


 5日夜の豊田スタジアム。日本が難敵サモアを38−19で破った。破竹の3連勝で、A組トップに立った。日本代表のレプリカジャージで赤白に染まったスタンドの約4万の観衆が歓喜に沸く。「ニッポン、ニッポン」の大歓声。
 ピッチ上では、ゲームキャプテンを務めた「ラピース」こと、フランカーのピーター・ラブスカフニがしばし右膝をついて、左コブシをひたいにつけていた。
 「チームがひとつになったおかげです」と、敬虔なクリスチャンは神に感謝した。
「とくにスクラムはよくやってくれた。スクラムの感触がよかったので、最後もスクラムをやろうとなった。松島(幸太朗=ウイング)がトライラインを越えた時には、みんなの努力とハードワーク(猛練習)の結果だったので本当にうれしかった」
 ラスト5分、日本はこの時点でまだ2トライだった。あと2つ、誰もがボーナスポイントは「もうダメだ」と思ったことだろう。でも、この半年余、努力してきた選手たちはちがった。

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