ダニエル太郎は勝つことで得た「境遇」に葛藤。登山で迷う心を整えた

ダニエル太郎は勝つことで得た「境遇」に葛藤。登山で迷う心を整えた

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ジャパンオープンで初めてベスト8に進出したダニエル太郎


 ダニエル太郎(ATPランキング111位、10月7日づけ/以下同)が、楽天ジャパンオープン(9月30日〜10月6日、東京・有明/ATP500)で、初のベスト8に進出した。
 ワイルドカード(大会推薦枠)で出場したダニエルは、1回戦で、第2シードのボルナ・チョリッチ(15位、クロアチア)を6−4、4−6、7−6で破り、いきなりビッグアップセットを演じてみせた。ただ、ダニエルには対戦相手が格上だという気負いはなく、決して勝つのが無理ではない選手と思えたのが功を奏した。
「彼(チョリッチ)が、トップ100ぐらいに入る何年か前から知っているので、(ランキングが)上がっていても、そんなに上の選手という感じがしなかった」
 ジャパンオープン5度目の挑戦で、初めて1回戦を勝利して勢いに乗りベスト8入りした26歳のダニエルだが、ここまでに至る道のりは決して平坦ではなかった。
 全仏オープンの後(6月後半)に戦ったイタリアでのチャレンジャー2大会では、いずれも初戦負けで最悪だったとダニエルは振り返る。なぜ、最悪になってしまったかは、2018年のシーズンを振り返らなければならない。
 2007年から約10年間ダニエルは、スペイン・バレンシアを拠点にしていたが、2017年9月に心機一転日本へ戻り、現在はナショナルトレーニングセンターで、日本テニス協会のナショナルコーチらと主に練習している。

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