日本の予選プール突破なるか。スコットランドは控え中心でこれだけ強い

日本の予選プール突破なるか。スコットランドは控え中心でこれだけ強い

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「スコットランド代表、強し……」。日本代表にそう印象づける試合となった。
 ベスト8争いも佳境に入ってきたラグビーワールドカップ。10月9日には予選プールAのスコットランド代表(世界ランキング9位)とロシア代表(同20位)が静岡・小笠山総合運動公園エコパスタジアムで対戦した。

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 中3日の10月13日、スコットランド代表は日本代表との対戦が控えている。ロシア代表との一戦で引き分けや黒星を喫すると、日本代表のベスト8が決定。しかも、スコットランド代表は勝っても4トライ以上のボーナスポイントを取らなければ、かなり不利な状況で最終戦を迎えてしまう……。
 そんななか、スコットランド代表を率いるグレガー・タウンゼントHC(ヘッドコーチ)は賭けに出た。
「ロシア代表戦と日本代表戦の準備を、同時に進める」。決勝トーナメント進出をかけた日本代表戦まで中3日という日程を考慮し、9月30日に34−0で快勝したサモア代表戦から14名の先発メンバーを変更して臨んだのだ。
 SH(スクラフハーフ)グレイグ・レイドロー、SO(スタンドオフ)フィン・ラッセル、FB(フルバック)スチュアート・ホッグ……世界的に名を馳せる面々はメンバー外。

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