ラグビー日本代表が歴史を変えた!勝因は「果敢なアタック」と「我慢」

ラグビー日本代表が歴史を変えた!勝因は「果敢なアタック」と「我慢」

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「ONE TEAM」となったジェイミー・ジャパンが、日本ラグビーの歴史を変えた。
 10月13日、ワールドカップ予選プール最終戦――。日本代表(世界ランキング8位)は神奈川・横浜国際競技場でスコットランド代表(9位)と激突した。対戦成績は日本の1勝10敗で、互いにテストマッチと認めた試合は0勝7敗。過去のワールドカップでは3度対戦して、一度も勝利したことがなかった。

試合後にリーチ主将と抱き合うジョセフHC

 だが、日本代表は逆境を跳ね返し、28−21で見事勝利。初の決勝トーナメント進出を決めた選手たちは試合後、チームソング「ビクトリーロード」を輪になって歌い、歓喜を爆発させた。
 キャプテンのFL(フランカー)リーチ マイケル(東芝)は言う。
「今週は多くの人に感動や勇気を与えるチャンスだったので、常に準備することを意識してやってきた。ピッチ立っていた23人だけじゃなく、『ONE TEAM』で勇気を持ってプレーできた」
 試合前日、大会直前の網走合宿まで一緒に戦い、メンバー入りできなかった10人の選手から、応援メッセージのビデオが送られてきた。それを観た選手たちは、さらに心をひとつにした。
 日本列島を襲った台風19号の影響により、試合が開催されるのかどうか、当日の朝まで判断しかねる状況だった。

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