菊花賞1番人気に押し出されたヴェロックス。不安は距離よりむしろ…

菊花賞1番人気に押し出されたヴェロックス。不安は距離よりむしろ…

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GI菊花賞(10月20日/京都・芝3000m)のトライアル、GII神戸新聞杯(9月22日/阪神・芝2400m)は、勝ったサートゥルナーリアの強さばかりが目立った。

 だが、そのサートゥルナーリアは菊花賞には向かわず、古馬相手のGI天皇賞・秋(10月27日/東京・芝2000m)に挑戦することを早々に表明した。

 さらに、この世代のもう1頭の実力馬、GI日本ダービー(5月26日/東京・芝2400m)2着のダノンキングリーも、秋初戦のGII毎日王冠(10月6日/東京・芝1800m)を快勝しながら、菊花賞も、天皇賞・秋もスルーして、次走はGIマイルCS(11月17日/京都・芝1600m)に向かう予定だという。

 また、これら2頭を抑えてダービー馬となったロジャーバローズは、浅屈腱炎によって、すでに引退している。

 こうして今年の菊花賞は、世代上位の能力、あるいは実績を持つ面々がこぞって”不在”という、やや残念なメンバー構成で行なわれることになった。

 こうなると、実績的に大威張りの存在となるのが、GI皐月賞(4月14日/中山・芝2000m)2着、ダービー3着のヴェロックス(牡3歳)。前走の神戸新聞杯でも、サートゥルナーリアにこそ屈したが、3着馬には1馬身4分の1差をつけて、それ以外の馬とは力差があることを証明した。

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