菊花賞1番人気に押し出されたヴェロックス。不安は距離よりむしろ…

ゆえに、適性云々はやってみなければわからない、というのが正直なところだ。

 しかし、この馬の場合、父がジャスタウェイ。天皇賞・秋、安田記念(東京・芝1600m)と国内GIを2勝し、海外のGIドバイデューティフリー(UAE・芝1800m)も圧勝しているが、そうした良績はマイルから2000mくらいの距離に集中している。

 要するに、本質はマイルから2000mまでを得意とするスピードタイプ。その馬の血を引くヴェロックスが、スタミナを求められる菊花賞の、3000mという距離をこなせるのか、という心配はある。

 そんな不安を一蹴するように、「大丈夫。距離は持ちます」と言うのは、関西の競馬専門紙記者だ。そう断言する理由のひとつとして、ダービーの最後の直線の走りを挙げた。

「ヴェロックスはダービーのゴール手前で、またひと伸びしていましたからね。サートゥルナーリアが苦しくなったところを、その直後から伸びてきて、最後でかわして3着になった。距離に限界がある馬に、ダービーのあの距離で、最後にああいう伸び方はできません。現に、厩舎関係者からも『距離が心配』という声は聞こえてきません」

 ただ、この記者によれば、ジャスタウェイの血を引くことで心配なのは、距離よりも、むしろその成長力にあるという。

 ジャスタウェイは3歳時、GIIIアーリントンC(阪神・芝1600m)こそ勝っているが、トップクラスの次にランクされるような地味な存在だった。

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