令和になり「戦国駅伝」に突入。國學院大の出雲Vは偶然ではなく必然だ

令和になり「戦国駅伝」に突入。國學院大の出雲Vは偶然ではなく必然だ

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令和の学生三大駅伝が開幕し、初戦の出雲駅伝を國學院大が制した。5区終了時でトップだった駒澤大から37秒差の4位で走り出した、アンカーの土方英和(4年)が残り700m付近で大逆転し、初優勝を手にした。”伏兵”の快挙に驚いた駅伝ファンも多かっただろうが、過去最高10位からの初栄冠は決して偶然ではない。むしろ必然の結果だった。

出雲駅伝で優勝した、國學院大のアンカー・土方英和

「平成の常勝軍団」を築いた、駒澤大・大八木弘明監督のもとで主将を務めた前田康弘監督が指揮を執って11年目。当初は前田監督が在籍時の駒澤大をモデルに、箱根駅伝でシード権を狙えるチームを目指していたが、現在の4年生が入学してから「4年計画」で優勝争いができるチームビルディングに切り替えた。
 昨季は、3年生だった土方を主将に指名するなど、1年後の戦いを見据えていた。そして、全日本駅伝で6位、箱根駅伝で7位と、それぞれ過去最高順位をマークした。
 今季はトラックシーズンから快進撃を続けている。5月の関東インカレ(2部)は浦野雄平(4年)が1万mと5000mで日本人トップを奪い、土方がハーフマラソンで優勝。エースと主将がチームに勢いをつけると、7月14日の関東学連網走夏季記録挑戦競技会1万mで後輩たちが続く。1組で中西大翔(1年)が29分34秒81でトップを飾り、2組では藤木宏太(2年)が28分46秒41、島ア慎愛(2年)が28分46秒83とワン・ツーを達成。

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