令和になり「戦国駅伝」に突入。國學院大の出雲Vは偶然ではなく必然だ


 また、青山学院大はエース格の鈴木塁人(4年)と、昨年の全日本駅伝5区で区間賞を獲得した吉田?也(4年)。東洋大は1万m28分台の渡邉奏太(4年)と吉川洋次(3年)がメンバーから外れており、両校は選手層の薄さが最終6区の人選に表れていた。
「3強」が主力を欠いたなか、駒澤大と國學院大はほぼ順当な顔ぶれが並び、今回は5校の争いが予想された。國學院大は1区に藤木、3区に浦野、6区に土方と”三本柱”を主要3区間に配置。日本インカレの結果を考えても、優勝のチャンスは十分にあった。
 そして1区藤木が5位で発進すると、2区中西で3位に浮上。3区浦野は、青山学院大の吉田圭太(3年)と駒澤大の田澤廉(1年)を引っ張る形になり、1区で飛び出した北海道学連選抜をかわしてトップに立った。しかし、田澤のスパートに対応できず、後続から来た東洋大・相澤晃(4年)にも追いつかれた。
 それでも4区の青木祐人(4年)と5区茂原大悟(4年)が共に区間5位でまとめて、アンカー勝負に持ち込むことに成功。最後は主将・土方が、埼玉栄高時代のチームメイトで、ユニバーシアードハーフマラソン銀メダルの駒澤大・中村大聖(4年)を逆転し、初優勝をさらった。
 今季のチームスローガンは「歴史を変える挑戦」。國學院大は出雲駅伝で新王者となり、想定以上のスタートダッシュを決めた。

関連記事(外部サイト)