井上康生、シドニー五輪金メダル秘話。母と一緒に立った表彰台

井上康生、シドニー五輪金メダル秘話。母と一緒に立った表彰台

井上康生、シドニー五輪金メダル秘話。母と一緒に立った表彰台の画像

PLAYBACK! オリンピック名勝負―――蘇る記憶 第12回
2020年7月の東京オリンピック開幕まであと9カ月。スポーツファンの興奮と感動を生み出す祭典が待ち遠しい。この連載では、テレビにかじりついて応援した、あのときの名シーン、名勝負を振り返ります。
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 生まれ育った宮崎を出て東海大相模高へ進学した頃から、井上康生は次代の男子重量級を担う逸材と期待されていた。その成長の大きな追い風になったのが、1998年から体重別のカテゴリーが変更されて100kg級が誕生したことだった。

シドニー五輪柔道男子100kg級で金メダルを獲った井上康生

 それまでの井上は、100数kgの体重だったが、試合では最重量級の95kg超級で自分よりも20〜30kg重い選手たちと戦わなければならなかった。当時、国際柔道連盟の役員も務めていた東海大の恩師、佐藤宣践氏は「私はルール改正の最前線にいたので、『これは井上康生のために作った階級じゃないですか』とからかわれた」という。
 自分より重い選手に勝ち最強になりたい、という思いが井上にはあった。95s級で戦っていた兄・智和とも戦わなければいけないことに躊躇する気持ちもあった。しかし、山下泰裕氏(当時全日本柔道男子ヘッドコーチ、現日本オリンピック委員会会長、全日本柔道連盟会長)の「100s級でチャンピオンになってみろ」という言葉と、佐藤氏の「より早く、確実にお前が世界の頂点に立てるのは100s級だ」という言葉も階級変更を決意させた。

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