吉田麻也も刺激。ラグビー日本代表から「学ぶべきことがたくさんある」

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10月19日に行なわれたプレミアリーグ第9節のウルバーハンプトン・ワンダラーズ対サウサンプトン戦。サウサンプトンの吉田麻也は3バックのCB中央として、リーグ戦3試合連続の先発出場を果たした。

 ただ、今節に向けて懸念もあった。

 日本代表の10月シリーズを終え、タジキスタンからサウサンプトンの練習に復帰したのが、試合の3日前。短い調整時間と長距離移動を考慮されてベンチスタートの可能性もあったが、代表ウィーク明け直後の試合でも先発起用された。開幕直後はベンチスタートの多かった吉田だが、ここにきてラルフ・ハーゼンヒュットル監督の信頼は高まってきた。


吉田麻也にラグビー日本代表の活躍ぶりについて聞いてみた

 その指揮官の期待に応えようと、吉田も盤石の守備を見せた。

 最終ラインをコントロールしながら、高さと速さ、機動力のあるメキシコ代表FWラウル・ヒメネスを完璧に抑えた。しかし、味方が与えたPKで失点し、試合は1−1の引き分けで終了。試合後、吉田は次のように振り返った。

「悔しいですね。今日は勝ち点3を取りたかったし、取らないといけなかった。(内容的には)ちょっとよくなかったけど、後半でリズムを取り戻してよくなったかなと。そういう意味では、PKのシーンももったいなかったと思いますけど、とりあえず勝ち点1を積み上げたと考えたい」

 吉田としては、代表ウィーク明けの試合は「絶対にパフォーマンスを落とせない」と言う。

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