茨城にまたプロ注目の逸材右腕。広島ドラフト3位の鈴木寛人に続くか

茨城にまたプロ注目の逸材右腕。広島ドラフト3位の鈴木寛人に続くか

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フィールドプレーヤーはそれぞれのポジションに散っているのに、マウンドには誰もいない。大詰めを迎えた試合の最終盤に、奇妙な沈黙が訪れていた。

 来春の選抜高校野球(センバツ)出場校選考の大事な材料となる秋季関東大会1回戦。常総学院(茨城1位)と健大高崎(群馬3位)の一戦は、4対2で常総学院がリードして9回表を迎えていた。

 だが、8回まで2失点と好投していた常総学院のエース右腕・一條力真(いちじょう・りきま)がベンチから出てこない。ライトで出場していたもう一人の速球派右腕・菊地竜雅(りゅうが)が一塁側ベンチからの声に反応して、準備を始めようとしたところで、ようやくベンチから一條が出てきた。


関東大会の初戦で敗れたが、素材のよさを見せつけた常総学院のエース・一條力真

 この時、一條は「右ふくらはぎがつりそうになって」、治療中だったという。それでも軽症だったため、一條本人の希望で最終回のマウンドに立ったのだった。

 だが、結果は無情だった。先頭打者を抑えたものの、健大高崎の2番・戸澤昂平に二塁内野安打を許し、3番の1年生強打者・小澤周平には内角のストレートをとらえられ、右中間に同点2ラン本塁打を浴びた。さらに決勝のスクイズを決められて3失点。その裏を無得点で終え、常総学院のセンバツ切符は泡と消えた。

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