青山敏弘を救った本田圭佑という良薬。「特別なパワーをもらった」

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青山敏弘インタビュー@前編
 ワールドカップ開幕を目前に控えた2018年5月、青山敏弘は決戦の地・ロシアにたどり着く前に、ひっそりと日本代表に別れを告げた。傷めていたひざの状態が悪く、ドクターストップがかかったのだ。
 その後、復帰を果たしたものの、今年1月のアジアカップで青山のひざが再び悲鳴をあげた。新シーズン開幕を前に突きつけられた長期離脱という現実――。公式戦のピッチに戻ってくるまでに、青山は何を思っていたのか。フル出場を果たせるまでに復活したサンフレッチェ広島の至宝に、復帰までの道のりを訊いた。



―― 今年1月のアジアカップでひざを痛め、7月の天皇杯でようやく公式戦復帰を果たし、今はフル出場できるようになりました。本当に一歩一歩積み重ねて、ここまで戻ってきましたね。
青山敏弘(以下:青山) おかげさまで、今は本当に調子がいいですね。今回ありがたかったのは、チームの状態がよくて、勝っているなかで復帰させてもらえたこと。だから自分も、じっくり(負傷箇所の状態やコンディションを)上げていくことができました。しかも、最初の頃は時間限定で、途中出場という立場でプレーさせてもらった。
 やっぱり、自分にとって一番大事なのは、チームの勝利。そのなかの一員になりたいと思っていたから、そういう役割を与えてもらったのは大きかったし、今は先発で出させてもらっていて、「ここまで戻ってこられたんだ」って自信になっている。

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