恩師の情熱がヤンチャ球児を変えた。強い思いでオリ育成から這い上がる

恩師の情熱がヤンチャ球児を変えた。強い思いでオリ育成から這い上がる

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「練習せなダメな人間やけん。センスも技術もないんで、努力するしかないんです」
 大下誠一郎は、常々そう語る。オリックスが育成ドラフト6巡目で指名した、171センチ89キロのどっしりした体格から力強い打球を放つ右のスラッガーだ。

育成ドラフト6位でオリックスに指名された白鴎大・大下誠一郎

 白鴎大足利高校(栃木)時代は、2年春のセンバツに出場し、初戦の東陵(宮城)戦で1試合4二塁打の大会新記録を樹立。白鴎大でも1年から外野手としてレギュラーを張ってきた。
 大下が生まれ育ったのは福岡・北九州市。近所の友だちに誘われてソフトボールを始め、小学時代は硬式野球の八幡中央ボーイズで全国大会に出場。九州選抜として全国優勝も経験した。中学時代は小倉ボーイズでプレーし、ボーイズリーグの日本代表にも選出された。
 だが、ヤンチャな部分が目立ってしまい、九州の高校には行けず、栃木に野球留学することになった。そんな大下を救ってくれたのが、白鴎大の黒宮寿幸監督だ。大下は「最高の方。クソ人間を(高校・大学の7年間で)叩き直してくれた」と今でも感謝する。
「僕には、彼は野球があったから、大きく道は逸れていないように映りました。”悪い”と言っても、クスリをやったり、弱い者イジメをするとかではありません。仲間を大切にするなかで、彼らがやられたらケンカをしたりとかでしたからね」
 黒宮監督は大下に理解を示す一方で、指導においては遠慮することなく真正面から向き合った。

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