井村雅代が中国で成したもう一つの偉業。政治の枠を超え、抱擁を生んだ

井村雅代が中国で成したもう一つの偉業。政治の枠を超え、抱擁を生んだ

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連載「礎の人 〜栄光の前にこの人物あり〜」第6回:井村雅代(後編)
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 国をあげてシンクロ(現アーティスティックスイミング)の強化を図る中国では、プールにおける施設機材、合宿地の選択など、環境面においては最良のバックアップがなされた。

現在は来年の東京五輪に向け、日本で指揮を執っている井村雅代 photo by YUTAKA/アフロスポーツ


 しかし、約14億人という世界最大の人口を擁し、漢民族と55を数える少数民族で構成されるこの大国の指導においては、常に大きな問題が存在した。
 サッカーの世界において1980年代から、メキシコ、コスタリカ、アメリカ、ナイジェリア、中国と文化的背景のまったく異なる5つの国の代表を率いて5大会連続でW杯出場を果たしたセルビア人の名将ボラ・ミルティノビッチは中国での体験について筆者にこう語ったことがある。
「あの国で団体種目の代表監督をするということは、極めて難しい。私はユーゴスラビア出身ということで、その問題に耐性があったから良かったが、初めて指導するコーチはまず驚いて戸惑うはずだ」
 政治とスポーツとの距離が近いのである。代表選手の選考は言うまでもなく、監督の専権事項であるが、地域主義の強さから、各地の協会からこの選手を使って欲しいというプレッシャーがすさまじかったという。

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