スーパーフォーミュラ王者決定。ニック・キャシディが1年越しのリベンジ

スーパーフォーミュラ王者決定。ニック・キャシディが1年越しのリベンジ

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2019シーズンの全日本スーパーフォーミュラ選手権が終了した。チャンピオンに輝いたのは、ニュージーランド出身のニック・キャシディ(VANTELIN TEAM TOM’S)。最終戦の第7戦・鈴鹿は今年も1ポイントを争う緊迫した状況のなか、キャシディが2位表彰台を獲得して初の栄光を手にした。

参戦3年目にして初の年間王者に輝いたニック・キャシディ

 キャシディはスーパーフォーミュラ参戦3年目の25歳。昨年は近藤真彦監督が率いるKONDO RACINGで着実にポイントを積み重ね、ランキングトップで最終戦・鈴鹿を迎えていた。
 ところが、当時TEAM MUGENに在籍していたランキング3位の山本尚貴にポールポジションを奪われてしまい、決勝は彼を追いかけていく展開となる。トップで逃げる山本に対し、キャシディは最後まであきらめることなく、最終ラップの最終コーナーまで追いかけ続けた。
 しかし、0.654秒届かず2位でフィニッシュ。わずか1ポイント差で年間王者の座を山本に明け渡す結果となってしまった。
 レース後のキャシディは、視線の焦点が定まらないほど動揺を隠せない様子だった。「まったくミスはなかったし、全力を尽くした。でも、届かなかった……」。悲しさにも似た悔しい表情を見せていたのが印象的だった。

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