オールブラックスが有終の美。ラグビー王国の誇りと情熱をみせた

オールブラックスが有終の美。ラグビー王国の誇りと情熱をみせた

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まさに「ラグビー王国」の意地である。黒いジャージにプライドとパッション(情熱)がほとばしる。史上初の3連覇を逃したニュージーランド代表オールブラックスが6トライの猛攻でウェールズを下し、3位で”有終の美”を飾った。40−17の完勝だった。

主将としてチームをまとめたオールブラックスのキアラン・リード


「チームを誇りに思う」。黒色のレプリカジャージで染まったスタンドからの大歓声と拍手の中、この試合で退任するスティーブ・ハンセンHC(ヘッドコーチ)は涙声でそう、言葉をしぼり出した。
「負ける日もあれば、勝つ日もある。それがラグビーだ」
 2008年の初代表から積み上げたキャップ(テストマッチ出場数)が「127」。これで代表引退となるNZ(ニュージーランド)のキアラン・リード主将はピッチ上のインタビューで、そのキャップ数に触れられると、「私を泣かそうとしていないか」と苦笑いをつくった。
「黒いジャージは私の人生の大きな部分を占めていた。きょうは楽しいゲームだった。ファンのみなさんに喜んでもらえる試合ができたことを誇りに思う」
 1日夜のラグビーワールドカップ(RWC)の3位決定戦。ほぼ満員の4万9千人の観客で埋まった東京スタジアム。1週間前の準決勝でイングランドに敗れたNZにとっては、プライドをかけた試合だった。

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