旭天鵬が母国で批判も帰化申請。モンゴル人初の部屋付き親方になった

旭天鵬が母国で批判も帰化申請。モンゴル人初の部屋付き親方になった

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向正面から世界が見える〜
大相撲・外国人力士物語
第4回:友綱親方(3)

 旭天鵬は1992年、初の「モンゴル人力士」として、旭鷲山ら6人で日本にやって来たうちのひとりだ。旭鷲山と出世を争うように番付を上げ、1998年初場所(1月場所)で新入幕。以来、横綱・朝青龍、白鵬、鶴竜ら、モンゴル人力士の先駆者として存在感を示してきた。2012年夏場所(5月場所)では、37歳にして涙の初優勝を成し遂げた。

 2015年名古屋場所(7月場所)、40歳10カ月で引退。その後、年寄・大島を襲名した。2017年に友綱部屋を継承し、現在は審判委員を務める一方、11人の力士たちの育成に力を注いでいる。 

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 旭鷲山の入幕をきっかけに、モンゴル国内で”相撲ブーム”が巻き起こりました。旭鷲山を追うように2000年には僕も幕内に定着するようになり、細身の旭天山(旭嵐山から改名)も幕下で奮闘していました。

 こうして、日本の力士の姿や土俵の様子がモンゴル人全般に知られるようになったことで、「いつか日本に行って力士になりたい」という少年が急増しました。

 日本の明徳義塾高校に相撲留学して、大相撲の世界に入った朝青龍、朝赤龍。

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