コーチ陣が驚愕するヤクルト村上宗隆の能力「まだまだ伸びる選手」



「一番びっくりしたのは、ボールを飛ばす能力はもちろんですが、やっぱり選球眼です。僕の計算では、3年後ぐらいにはすごい選手になるだろうと思っていて、そのためにも1、2年目が大事になると考えていました。それが、2年目で一軍の試合で全試合出場ですからね。思った以上に成長が早かったです。今年の試合はテレビで見ていましたが、高めの速い球や左投手に苦労している印象はありましたが、そのなかであれだけの結果ですからね。すごいのひと言です」

 松元コーチは1年ぶりに会った村上について、「来年につながる練習をしていますよね」と言い、こう続けた。

「投手の配球やチームバッティングを考えて打席に立っていますし、三振は多かったですが、そこは二軍とのレベルの差といいますか……。そのレベルでの選球眼の向上も意識していたと感じました」

 来シーズンから松元コーチは一軍打撃コーチとなり、村上と1年を過ごすことになった。

「村上が一軍で2年目の壁を乗り越えるために、とくにメンタル面で手伝いができればと思っています。人間って”慣れ”が一番怖いですから。今年、石井琢朗さん(前打撃コーチ)たちとずっと継続している練習があったのですが、それ以上にやらないといけないと思うんです。

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