U−17W杯、「優しくないパス」に感じた着実な育成・強化の成果

U−17W杯、「優しくないパス」に感じた着実な育成・強化の成果

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またしても、決勝トーナメント1回戦の壁を破ることはできなかった。

 日本はアジア予選で敗退した2015年大会を除き、2013年、2017年、そして今年と、出場したU−17ワールドカップで3大会連続となるベスト16敗退。FW中島翔哉、南野拓実らを擁し、2011年大会で過去最高タイのベスト8に進出して以降、その成績に届かずにいる。

 今大会でも、グループリーグを2勝1分けの無敗で首位通過し、久しぶりのベスト8進出、さらには日本がまだ成し遂げたことのないベスト4進出へ、いよいよチャンス到来かに思われた。

 しかし、決勝トーナメント1回戦で北中米カリブ海王者のメキシコに0−2と敗れ、結局は”定位置”にとどまった。グループリーグ初戦では、優勝候補のオランダを3−0と一蹴し、センセーショナルなスタートを切っていたことを思えば、尻すぼみの感が強くなる。


メキシコに敗れ、がっくりと肩を落とすU−17日本代表の面々

 とはいえ、全4試合を観戦した印象は、決してネガティブなものではなかった。むしろ、日本の育成・強化は、確実に成果を上げている。そんなことを感じられた大会ではなかったかと思う。

 たとえば、パススピード。オランダ戦での日本の2点目は、FW西川潤からFW若月大和へのピンポイントパスが決め手となったが、このパスがスゴかった。

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