鈴木啓太が惨劇に呆然。アジア最終予選でアテネ五輪代表を襲った危機

鈴木啓太が惨劇に呆然。アジア最終予選でアテネ五輪代表を襲った危機

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私が語る「日本サッカー、あの事件の真相」第10回
アテネ五輪に出場できなかった主将の胸中〜鈴木啓太(1)


2004年のアテネ五輪アジア予選について振り返る鈴木啓太

「僕たち、『谷間の世代』って言われていたんですよ」

 鈴木啓太は、そう言って苦笑した。

 鈴木たちの世代は、小野伸二、稲本潤一、遠藤保仁ら「黄金世代」とは、学年的にはふたつ下で、五輪やU−17、U−20などの世代別W杯を指針にすれば、ちょうどひとつ下の世代となる。

「黄金世代」は、1999年ワールドユース(現U−20W杯)・ナイジェリア大会で準優勝という快挙を達成。2000年シドニー五輪でベスト8に進出し、2002年日韓共催W杯にも多くの選手が代表に選出され、日本初のベスト16入りに貢献した。

 一方、鈴木たちの世代は、2001年ワールドユース・アルゼンチン大会でグループリーグ敗退。2002年日韓W杯においては、当時19歳、20歳という年齢を考えれば無理もないが、メンバーに選出された選手はひとりもいなかった。

 それでも、鈴木らは2004年アテネ五輪の主軸となる世代であり、チームが始動したときには注目された。しかし、練習試合では当初、Jクラブ相手にボコボコにされた。

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