吉田麻也は語気を強める。「日本はアジアのマンCのようにならないと」

吉田麻也は語気を強める。「日本はアジアのマンCのようにならないと」

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サウサンプトンが苦しい状況に置かれている――。

 11月9日に行なわれたプレミアリーグ第12節のエバートン戦で、サウサンプトンは1−2の敗戦を喫した。この結果、試合前に残留圏の17位につけていたエバートンと、降格圏の18位サウサンプトンの勝ち点差は6ポイントに広がった。勝ったエバートンは15位に順位を上げ、敗れたサウサンプトンは19位に転落した。


エバートン戦後、キルギスに向けて出発した吉田麻也

 なにより心配なのは、サウサンプトンの調子が一向に上がってこないこと。第5節のシェフィールド・ユナイテッド戦を最後に、国内リーグの7試合(6敗1分)で勝利がない。この中には歴史的な惨敗となったレスター戦(0−9)も含まれており、サウサンプトンは暗く長いトンネルから抜け出せていない。

 そして、日本代表の吉田麻也も、リーグ戦2試合連続のベンチスタートとなった。DFの吉田に最後まで出番はなく、ピッチの外で試合終了のホイッスルを聞いた。険しい表情で取材エリアに姿を見せると、チームの課題を次のように話した。

「戦術的にチグハグなのは事実なんですけど、それをエクスキューズにせず、自分たちがやらないといけないことをひとつひとつやり、目の前のファイトに勝っていくことが大事だと思う。だから、一概に監督のせいだけにできない。

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