北島康介の2冠よりも驚きだった柴田亜衣の金メダル「これ五輪だよね」

北島康介の2冠よりも驚きだった柴田亜衣の金メダル「これ五輪だよね」

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PLAYBACK! オリンピック名勝負―――蘇る記憶 第15回

2020年7月の東京オリンピック開幕まであと8カ月。スポーツファンの興奮と感動を生み出す祭典が待ち遠しい。この連載では、テレビにかじりついて応援した、あのときの名シーン、名勝負を振り返ります。

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 2004年アテネ五輪の競泳ニッポンは、男子平泳ぎ・北島康介の2冠獲得に引っ張られるように、競技6日目までにはほかの4種目でも銀1個、銅2個のメダルを立て続けに獲得した。そして最大の驚きだったのは、競技7日目の8月20日に、女子200m背泳ぎの中村礼子の銅メダル獲得に続き、女子800m自由形決勝で柴田亜衣が、五輪女子自由形で日本史上初となる金メダルを獲得したことだった。


アテネ五輪女子800m自由形で、金メダルを獲得した柴田亜衣

 高校時代まで無名だった柴田は、01年に鹿屋体育大学に進んでからジワジワと力をつけ、02年にはパンパシフィック・横浜大会に出場。03年の日本選手権では400m4位、800m3位、1500mで2位を獲得して世界選手権に初出場した。しかし、400mは14位で、800mは13位。1500mは12位に終わっていた。

 だが、04年になると、そこから驚速で進化する姿を見せた。

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