初Vが厳しくなったFC東京。だが戦い方の確立は選手を成長させた

初Vが厳しくなったFC東京。だが戦い方の確立は選手を成長させた

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「今のプレースタイルを信じて戦い続ける」

 FC東京の長谷川健太監督は、選手たちにそう言い聞かせて精度を高めてきたという。

 4−4−2で前線からプレスで追い、先手を打つ。走力の高い2トップが、相手の裏やサイドにボールを呼び込み、ラインを押し下げる。リードできたら、ブロックを作って守り、誘い込んで反撃に転じる――。派手さはないが、実直。強度と練度で相手を上回ってきた。そのプレーを続ける中、久保建英(現マジョルカ)、橋本拳人、永井謙佑、室屋成らが代表にも選ばれ、成長していった。

 しかしこの日、長谷川FC東京はあと一歩で勝利には届いていない。首位を走る横浜F・マリノスに突き放された。最終節、悲願の優勝には「4点差以上の勝利が条件」で厳しくなった。


ホーム最終戦で浦和レッズと引き分けたFC東京イレブン

 11月30日、味の素スタジアム。2位のFC東京は、13位で残留争いの渦中にある浦和レッズと対戦している。序盤から、FC東京は”いつものプレー”を最大限に出してきた。強度の高いプレスで、容易にビルドアップを許さない。立ち上がり10分は、まさに猛攻だった。

 5分、永井がゴールライン近くまで侵入して深みを作って、エリア内に戻すと、ディエゴ・オリヴェイラがシュート。

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