明大が早大のメンタルを崩す。伝統の「前へ」で圧倒、全勝Vを決めた

明大が早大のメンタルを崩す。伝統の「前へ」で圧倒、全勝Vを決めた

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25年ぶりの全勝対決は、連覇を目指す「紫紺の軍団」が盤石の強さを見せつけた――。

 今年で95回目を迎えた伝統の一戦「早明戦」。12月1日、関東大学ラグビー対抗戦で明治大対早稲田大が行なわれた。ワールドカップから続くラグビー人気の勢いもあり、チケットは早々に完売。東京・秩父宮ラグビー場には22,987人もの観客が集った。


21年ぶりの全勝で関東対抗戦を制した明治大

 戦前の予想は、開幕から他校を圧倒してきた明治大が有利。チームを率いて3年目の田中澄憲監督が「FWにこだわってこその明治」と胸を張るとおり、キャプテンのHO(フッカー)武井日向(4年)やLO(ロック)箸本龍雅(3年)など、明治大は経験豊富なFWを擁している。

 ただ、両者の過去5戦のスコアはすべて10点差以内。下馬評どおりにすんなり決着しないのが、伝統の一戦と言われる所以でもある。

 早稲田大も錚々たるメンツを揃えている。サンウルブズのスコッドにも選出されたキャプテンSH(スクラムハーフ)齋藤直人(4年)、今年9トライと絶好調のSO(スタンドオフ)岸岡智樹(4年)、そしてU20日本代表歴のNo.8(ナンバーエイト)丸尾崇真(3年)。今年は帝京大や慶應義塾大を相手に粘り強く戦い、白星を重ねて無敗を貫いてきた。

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