向上心の塊。西武ドラフト4位・川野涼多に漂う「本物」の匂い

向上心の塊。西武ドラフト4位・川野涼多に漂う「本物」の匂い

向上心の塊。西武ドラフト4位・川野涼多に漂う「本物」の匂いの画像

今年10月のドラフトで西武から4位指名を受けた九州学院の川野涼多。そんな川野について、今でも忘れられないシーンがある。

 川野が新2年生になる春の熊本大会。次の試合に登場する九州学院のメンバー表を見ていたら、下級生でひとりだけ1ケタ台の背番号6をつけている選手がいて、それが川野だった。


西武からドラフト4位指名を受けた九州学院の川野涼多

 どんな面構えをしているのか見ようと思って、スタンドで試合観戦している九州学院の選手たちの近くまで行ってみた。ほとんどの選手が背中を丸めて前かがみで試合を見ているなかで、背番号6だけはシュッと背中を伸ばして観戦していた。

 7回が終わると、次の試合に備えようと球場裏でアップするために選手たちが次々と席を立つなか、川野だけはジッとグラウンドを見つめたまま、その場から動こうとしない。

 さりげなく川野の近くに座って表情をのぞき込むと、真剣な眼差しで試合を見ていた。そして試合が終了すると「よしっ」と小さくつぶやき、席をあとにした。

「コイツはちょっと違うぞ……」

 何十年も野球を見ていると、直感めいたものを感じる時がある。野球に対する真摯な姿勢、自らの意志を貫ける度胸……間違いなく”本物”の匂いがした。

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