46歳・永田克彦が今もマットに上がる理由「レスリングに現役も引退もない」

46歳・永田克彦が今もマットに上がる理由「レスリングに現役も引退もない」

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2000年のシドニー五輪から19年の歳月が流れた。この大会で金メダルを獲得した柔道の野村忠宏、瀧本誠、井上康生、田村亮子、女子マラソンの高橋尚子、さらに銀メダルを獲得した競泳の中村真衣、田嶋寧子など……時を彩ったメダリストたちはすでに現役を引退し、それぞれ第2の人生を歩み始めている。

 しかし、この男は違った。今もなお、現役のアスリートであり続けることにこだわり、さらなる「挑戦」を続けている。

 その男とは、シドニー五輪のレスリング・グレコローマンスタイル銀メダリストの永田克彦だ。


4年ぶりに全日本選手権に出場する永田克彦

「レスリングに現役も引退もない」

 そう話す46歳は、顔つき、体つき、気力、体力……そのどれをとっても衰えを見せることがない。

「19年という数字をあらためて思うと、大変な月日が経ったなと思います。だけど、自分のなかではあまり変わっていないというか、思っているほど時間が経った感じがしないんです。20年前の記憶は今も鮮明に残っていますし、その間もいろいろなことがありましたが、自分のなかでは『もうそんなに経ったのか……?』って感じなんです」

 12月19日に開幕する天皇杯レスリング全日本選手権。

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