立浪和義を殿堂入りに導いた打撃理論。その原点は中学時代にあった

立浪和義を殿堂入りに導いた打撃理論。その原点は中学時代にあった

立浪和義を殿堂入りに導いた打撃理論。その原点は中学時代にあったの画像

「僕は、体が小さいですから、根性と気迫では誰にも負けないような選手になりたいと思っています」

 今から約30年前の12月16日、PL学園からドラフト1位で中日に指名された立浪和義は、入団会見の席でこう決意を口にした。その言葉を横で聞いていた当時40歳の闘将・星野仙一が、力を込めてこう言い放った。

「男の大小っていうのはね、体が大きいとか小さいじゃなくて、肝っ玉で決まると僕は思っています」

 立浪の身長は公称173センチだが、実際に会うともう少し低い印象を受けた。いずれにしても、その小さい体で猛者たちが集うプロの世界で22年間プレーし、歴代11位の2480安打、日本記録となる487本の二塁打を放った。また、遊撃手、二塁手、三塁手で計5度のゴールデン・グラブ賞も獲得するなど、攻守でチームを引っ張り、今年、晴れて野球殿堂入りとなった。


22年の現役生活で歴代11位の2480安打を放った立浪和義

 現役引退直後、立浪に打撃理論について聞いたことがある。立浪のバッティングと言えば、軸足にしっかりと体重を残し、体を駒のように鋭く回転させるスイングが真っ先に浮かぶ。

 打撃のルーツについて聞くと、「とにかく遠くに飛ばしたくて、子どもの頃は王(貞治)さんのようなホームランバッターになりたかったんです」と言った。

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