松島幸太朗も果たせなかった夢。桐蔭学園、初の花園単独優勝なるか

松島幸太朗も果たせなかった夢。桐蔭学園、初の花園単独優勝なるか

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悲願の単独初優勝へ――。

 12月27日に幕を開ける「花園」全国高校ラグビーフットボール大会に向けてそう意気込むのが、日本代表WTB(ウィング)松島幸太朗(サントリー)の母校としても有名な桐蔭学園(神奈川)である。


伊藤大佑は桐蔭学園を初の単独優勝に導けるか

 昨年度の花園では、決勝で大阪桐蔭(大阪)に惜敗して涙を呑んだ。だが、今シーズンの桐蔭学園はひと味違う。

 春の選抜大会で史上2校目の3連覇を達成し、サニックスワールドユースでは過去最高の3位入賞。夏の7人制ラグビー「アシックスカップ」も制した。そしてシーズンを締めくくる花園では、史上3校目となる「高校3冠」を狙っている。

 そんな無類の強さを発揮している桐蔭学園を引っ張っているのが、キャプテンのSO(スタンドオフ)伊藤大佑(3年)だ。ランとタックルに長けた選手で、1年生からレギュラーとしてFB(フルバック)やアウトサイドCTB(センター)でプレーしてきた。

 今シーズン、藤原秀之監督は決断する。「ディフェンスもできるし、これだけランのできるSOは日本にはいない。世界を見据えてやるならSOのほうがいい」。伊藤を10番にコンバートした。

 11月に行なわれた東海大相模との神奈川県予選決勝でも、伊藤はSOとして成長した姿を見せた。

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