元近鉄の礒部公一が語った合併問題と「いてまえ」オールスターズ結成の夢

元近鉄の礒部公一が語った合併問題と「いてまえ」オールスターズ結成の夢

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【記者嫌いになった2004年】

「近鉄バファローズ」という球団がなくなったのは、2004年11月。それからもう15年が過ぎた。バファローズという名称はオリックスに引き継がれ(現オリックス・バファローズ)、かつての所属選手は現役選手として、またコーチとして他球団で野球を続けている。2004年に最後の選手会長を務めた礒部公一は、今、何を思うのか。


近鉄が消滅した2004年に選手会長を務めた礒部

 礒部の顔が連日のようにテレビ画面に映されたのは、2004年に球界再編問題が過熱した頃だった。グラウンド外でのさまざまな仕事が、近鉄バファローズの選手会長に降りかかった。

 礒部が当時のことをこう振り返る。

「あの年は、追いかけられすぎて”記者嫌い”になりました。『そっとしておいてくれ』とずっと思っていました」

 礒部はその年のシーズン当初、事の重大さに気づいていなかった。

「ネーミングライツが話題になったときも、オリックスの二軍が『サーパス』になったみたいなものかな、と思っていました。親会社が替わることは、それまでも何度もあったことは知っていましたし」

 しかし話は「身売り」ではなく、「合併」という流れになった。

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