楽天・石橋良太がシュートでサプライズ。支配下→育成→支配下でも生き残る

楽天・石橋良太がシュートでサプライズ。支配下→育成→支配下でも生き残る

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8勝7敗、防御率3.82。プロ野球の投手としては、特筆すべき成績ではないかもしれない。しかし、その数字が楽天・石橋良太のものとなれば話は別だ。

 プロ4年目。これまで一軍での登板は1年目のわずか6試合のみ。それが今季は28試合に登板し、シーズン途中からは先発に転向。楽天のローテーション投手として役割を果たした。


今シーズン、28試合に登板し8勝をマークした楽天・石橋良太

 サプライズ——プロアスリートにとっては失礼な表現かもしれないが、誰もが石橋をそう評した。そのことを本人に告げると、さほど気にしていない様子でこう語る。

「去年なんて、二軍どころか三軍でも投げていたくらいなんで。それで今年、いきなり(一軍で)出たもんだから、みなさんの印象としてはそうなんじゃないかなって思います」

 石橋はこれまで、ただ二軍でくすぶっていただけの選手ではなかった。昨年の途中まで、育成選手だったのだ。

 2015年のドラフトで楽天から5位指名を受け入団。支配下選手として入団しながら、2年目の2017年シーズンオフに戦力外となり、育成選手として再契約した。この頃から石橋は、常に「クビ」を覚悟していたという。

「去年なんかは、正直、クビになるだろうと思っていました。

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