阿部詩の「一本を狙い続ける」凄さ。武器は体幹の強さと抜群の把持力

阿部詩の「一本を狙い続ける」凄さ。武器は体幹の強さと抜群の把持力

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東京オリンピックで輝け!
最注目のヒーロー&ヒロイン
女子柔道 阿部詩 編

 日本発祥のJUDOが五輪の正式種目に採用された1964年の東京五輪以来、柔道界の顔といえば男子の最重量級だった。

 昭和時代の山下泰裕、斎藤仁に、平成に入れば小川直也や現・男子監督の井上康生──。大男達の肉弾戦はまさしく柔道の最強を決める戦いであり、その頂点に立つ柔道家こそ顔となっていた。五輪の金メダルよりも、無差別で争われる全日本選手権の優勝こそ、柔道家がもっとも憧れるタイトルであった。


兄の一二三とともに東京五輪出場を目指す阿部詩

 その一方で、1988年のソウル五輪で公開競技となり、続くバルセロナ五輪で正式種目となった女子は、近年まで最軽量の階級となる48キロ級の谷(旧姓・田村)亮子が牽引した。

 谷が2008年の北京五輪を最後に引退して以降、長く女王として君臨し、一時代を築くような柔道家は現れなかった。だが今、攻撃的な柔道と、愛らしい笑顔で柔道界の期待を一身に背負う女子アスリートがいる。52キロ級の阿部詩(うた)だ。

 2017年11月の講道館杯を男子66キロ級の兄・一二三と同じ高校2年生(兵庫・夙川学院)で制し、翌12月のグランドスラム東京でも初の国際大会優勝を飾った阿部は、高らかにこう宣言した。

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