福田正博は惨敗したU−23日本代表に「もう一度見たい選手」が2人いる

福田正博は惨敗したU−23日本代表に「もう一度見たい選手」が2人いる

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福田正博 フットボール原論

東京五輪代表メンバー入りを狙う橋岡大樹

■U−23アジア選手権グループリーグで敗退して東京五輪に向けて不安材料が残ったU−23日本代表。惨敗したチームではあるが、そのなかでアピールできた選手はいたのか? 元日本代表の福田正博氏が大会を振り返った。

 U−23日本代表は、U−23アジア選手権で初戦のサウジアラビア戦を1−2で落とし、続くシリア戦も試合終盤のカウンターからの失点で1−2とされて2連敗。グループリーグ敗退が決まったなかで臨んだカタール戦は1−1の引き分けに終わった。

 判定に泣かされた面はあったものの、こうした結果を招いた要因は、日本とほかの出場国との「目的の差」が大きかったように感じた。

 この大会には上位3カ国に東京五輪への出場権が与えられる。そのため、ほとんどの国が昨年12月初旬頃からキャンプを張るなどして、今大会に照準を合わせていた。それに対して、すでに開催国枠での出場が決まっている日本は、東京五輪に向けたチームづくりの一環として選手を見きわめる場でもあった。この意識の違いが、今回の残念な結果につながった要因のひとつと考えている。

 また今大会は、グループリーグ初戦を最低でも引き分けないと勝ち上がれないことをあらためて思い知らされた。

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