中国鉱業大手、南米のリチウム資源開発に初参入

中国鉱業大手、南米のリチウム資源開発に初参入

紫金鉱業が開発権を買収する「3Q塩湖プロジェクト」は、商業生産に向けたフィージビリティースタディーの段階にある(写真はネオ・リチウムの公表資料より)

中国の国有鉱業大手の紫金鉱業が、海外のリチウム資源の買収に乗り出した。アルゼンチンの「3Q塩湖プロジェクト」の独占開発権を持つカナダ企業、ネオ・リチウムの発行済み株式を1株当たり6.5カナダドル(約582円)で、すべて現金で買い取る。支払い総額は約9億6000万カナダドル(約859億円)に上る見込みだ。10月8日、ネオ・リチウムが投資家向けの情報開示で明らかにした。

3Q塩湖プロジェクトは、リチウムを豊富に含む塩湖がアルゼンチン国内で最も多くあるカタマルカ州で、約1万6000万ヘクタールの塩湖群を開発するものだ。同種のプロジェクトの中では、リチウム資源の量・品位ともに世界最高レベルとされている。

ネオ・リチウムのウェブサイトの説明によれば、3Q塩湖プロジェクトは目下、本格的な商業生産に備えたフィージビリティースタディーの段階にある。計画では、リチウムイオン電池向けの高純度の炭酸リチウムを年間2万トン生産し、最終的には生産能力を同4万トンに引き上げるとしている。

■中国のリチウム相場は年初の3.6倍

紫金鉱業がリチウム資源の開発に参入するのは今回が初めて。同社は金の採掘・精錬を主力に、銅、亜鉛、銀、鉄などさまざまな金属資源の開発を手がけている。2020年の売上高は1715億元(約2兆9790億円)。

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