菅義偉が明かした「首相在任時」の決断・葛藤・成果

菅義偉が明かした「首相在任時」の決断・葛藤・成果

前首相が在任時の葛藤を語る

菅義偉が明かした「首相在任時」の決断・葛藤・成果

コロナ対策を最優先に、東京オリンピック開催にも尽力した、菅義偉・前首相。自ら振り返る、首相在任時の決断・葛藤・成果(撮影:尾形文繁)

2020年9月14日から2021年10月4日まで、第99代総理大臣を務めた菅義偉(すが・よしひで)氏。体調不良を理由に辞任を表明した安倍晋三・元首相に代わって、安倍氏の懐刀だった官房長官から首相の座へと就いた。

在任中は新型コロナウイルス感染症との闘いに明け暮れた1年だった。未知のウイルスをどう抑え込んでいくか──。次々と手を打って収束したと思っても何度も繰り返される感染の大きな波にのみ込まれて、就任時に圧倒的に高かった内閣支持率は急降下。次期総裁選には出馬せず、任期満了とともに首相を退任した。

コロナ対策の舵取りにおいて政権への批判を前面で受け止めた一方で、菅・前首相は欧米諸国に対して出遅れていたワクチン接種を一気に進めて日本の接種率は世界でもトップクラスの8割近くまで向上。2021年秋から冬にかけて一時、新規感染者数は急減した。首相在任時には携帯電話料金の値下げやデジタル庁の創設、不妊治療の保険適用、カーボンニュートラルなどの政策を次々と打ち出し、その手腕を評価する声もある。

首相在任時とその前後をどう振り返り、いま何を思うのか。退任から3カ月余りの菅氏が独占インタビューに応じた。前後編にわたってお届けする。

■「ワクチンをありがとう」政治家冥利に尽きた

塩田潮(以下、塩田):2021年10月31日の衆議院議員総選挙は首相退任の1カ月後の選挙でした。

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