中国「自動運転タクシー」の商用運行に正式許可

中国「自動運転タクシー」の商用運行に正式許可

小馬智行は自動運転タクシーの商用運行を中国各地の都市に広げる計画だ。写真は広州市内を走行する同社の自動運転タクシー(小馬智行のウェブサイトより)

自動運転技術の開発を手がける中国のスタートアップ企業、小馬智行(ポニー・エーアイ)は4月24日、広東省広州市南沙区でのタクシー事業の営業許可を取得したと発表した。このことは、同社が自動運転タクシーの商用サービスを本格展開できるようになったことを意味する。

中国で自動運転タクシーの商用運行が(テスト段階を終えて)正式に許可されたのは、これが初めてだ。小馬智行はまず100台の自動運転車両を投入し、5月から広さ800平方キロメートルのエリア内でサービスを始める計画だ。

なお、自動運転タクシーの運賃は広州市内の一般タクシーと同額を乗客から徴収する。また、自動運転車両の運転席には(非常時にシステムから運転を引き継ぐ)安全担当者の搭乗が義務づけられている。

小馬智行は自動運転タクシーの商用化への取り組みを2021年から加速してきた。同年11月には、北京市で一般市民が利用できる自動運転タクシーの商用運行試験の許可を取得。ただし、そのサービスエリアは北京市経済開発区内の広さ60平方キロメートルの範囲に限られていた。

全国レベルの法規整備には長い時間今回の広州市での正式許可を皮切りに、小馬智行は2023年までに中国の4大都市(北京市、上海市、広州市、広東省深?市)で自動運転タクシーの商用運行を始める計画だ。そして2025年にかけて、さらに多くの都市にサービスを広げていくという。

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