繰り返し使える生理用品「月経カップ」の真実

繰り返し使える生理用品「月経カップ」の真実

生理中は不快感があってもがまんすることに慣れてしまっている(写真:polkadot / PIXTA)

私たちは本来、性とは無縁ではいられない。たとえば多くの女性には、月経がある。毎月のことで深く考えず生理用品を選び、不快感があっても我慢するのがすっかり身に付いてしまっている。しかし、本当にそれは“最良の選択肢”なのだろうか。

世界、特に欧米では「セクシャルヘルス」の意識が高く、性の健康を自身で管理することが常識となっていて、そのための商品も数多く販売されている。自己管理することがQOLの維持につながるという発想だが、一方でここ日本では性教育が不十分だったり性をタブー視する風潮により、その考えが根付いていない。

これまで日本にはなかった、性に関する商品販売している女性たちを3回にわたって紹介する。彼女たちは“壁”にぶつかりながらも、日本の“セクシャルヘルス”向上を目指している。1回目は米国で「月経カップ」を開発・販売する女性だ。

■生理用品のほとんどは「紙ナプキン」

最寄りのドラッグストアで、生理用品売り場の前に立ってみた。9割強が紙ナプキンで占められ、隅に置かれたタンポンの存在感は希薄。日本の生理用品市場は紙ナプキン一強状態にあることが一目でわかる。2017年1〜3月期の、全国のドラッグストア、スーパーマーケットにおける生理用品のシェア率(週刊粧業調べ)を見ても、発表されている10位までのすべてが紙ナプキン。現在、タンポンを発売しているのはユニ・チャーム1社のみである。

国内で初めて紙ナプキンが作られたのは1961年。

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