「退位した天皇」は歴史上、何をしていたのか

「退位した天皇」は歴史上、何をしていたのか

歴代の天皇は、退位した後どうしていたのでしょうか?(写真:代表撮影/ロイター/アフロ)

天皇陛下の「お気持ち」の表明から10カ月。「天皇の退位等に関する皇室典範特例法」が公布され、いよいよ陛下の「生前退位」が現実になる。

明治以降の天皇制では、天皇は終身制だ。晩年の昭和天皇が、病の中で崩御の日まで退位することなく天皇であったことは、記憶されている方も多いことだろう。

しかし歴史をひもとくと、生前に退位した天皇は少なくない。今の天皇陛下は第125代に数えられるが、奈良時代以降、江戸時代までに約60人の天皇が生前に退位しているのだ。天皇が終身制となったのは、長い天皇制の歴史のなかでは、ごく最近になってからのことなのである。

では、それ以前の歴代の天皇は、退位したあと、どうしていたのか。

歴史を知ることは、現代を考えるうえで大いに参考になる。昨年リニューアル復刊されて累計20万部のベストセラーになっている『いっきに学び直す日本史 近代・現代 実用編』『いっきに学び直す日本史 古代・中世・近世 教養編』は、歴史を時代の流れとして理解するのに最高の参考書だ。

本記事では、評論家の高澤秀次氏が、日本史をさかのぼって「退位した天皇」について探ってみる。

■退位した天皇はどうなった?

退位した天皇は「上皇」と呼ばれます。「上皇」はそもそもは「太上天皇(だいじょうてんのう)」の略称でした。「太上」には、辞書によれば“最もすぐれたもの”という意味があります。

今回の天皇陛下の退位では、「天皇より上」という意味合いを避けるために、略称ではなく「上皇」を正式な呼称としています。

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