どれが吸われる?バカ売れ「IQOS」に挑む2強

どれが吸われる?バカ売れ「IQOS」に挑む2強

いち早く全国展開、すでに300万台売られ、国内で独走している「IQOS」。JTやBATの攻勢に身構える(写真:筆者撮影)

世界のたばこ市場で争っている、日本たばこ産業(JT)、米フィリップ・モリス・インターナショナル、英ブリティッシュ・アメリカン・タバコ(BAT)。これら3社による「加熱式たばこ」の三つどもえの闘いが、いよいよ東京でも火蓋を切ろうとしている。

目下のところ、フィリップ・モリスの「IQOS(アイコス)」が2014年11月に名古屋限定で発売、途中延期されたものの、2016年4月からはいち早く全国でも売られ、国内では先行して独走中だ。一方のJTは、2016年3月から福岡県福岡市で「プルーム・テック」を投入したが、販売体制がようやく整ったことから、6月29日(木)に東京でスタート。またBATも、2016年12月から「グロー」を宮城県仙台市で展開、やや遅れて7月3日(月)に東京と大阪で売り出す。

プルーム・テックとグローはまだ全国展開ではないが、首都・東京においては3社が本格的に対決することになる。実際、筆者が都内で複数のたばこ販売店に尋ねても、「まだ案内が来ておらず、現場でもいつ発売するかわからない」という混乱ぶりだ。

■すでに本体300万台が売れている現実

現状、日本での加熱式たばこは、IQOSだけですでに本体約300万台が普及し、全喫煙者約2000万人のうちの10%を優に超えた。フィリップ・モリスはスイスの研究所で研究開発を始め、2008年から2014年までに20億ドル以上、今年だけでも10億ドル超の投資を計画している。

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