羽田空港に「カレー愛好家」が足を止める理由

羽田空港に「カレー愛好家」が足を止める理由

日本の玄関口である羽田空港は、交通の要衝というだけでなく、「食」などを楽しめるスポットとしての顔も持つようになっています(写真:T2 / PIXTA)

空港のあり方が、いま急速に変わりつつある。飛行機に乗るだけの場所だったのが、「快適に滞在できる空間」「わざわざ遊びに行きたい場所」へと、様変わりしているのだ。インバウンド需要にLCC(格安航空会社)の定着、そして2020年に控えた東京オリンピック――。その変化の背景にあるのは、航空業界の好調と将来性への期待だ。空港ファン歴20年あまり、『最高の空港の歩き方』を刊行した筆者が、知っておくと便利で楽しい空港の活用法を紹介する。

空港の進化を最も手軽に感じられるのは、やはり「食」だろう。かつて「高くてまずい」が相場だった空港の飲食店はかなり充実し、限定メニューやご当地グルメの人気店も増えてきている。飛行機に乗る人はもちろん、乗らない人も、わざわざ食べに行く楽しみがあるのだ。

■実は「カレー」が豊富な羽田空港

羽田空港は、なんといってもカレーの宝庫だ。第1ターミナルだけで専門店が3店。第2ターミナルや専門店以外も合わせると、カレーが食べられる店は10店を軽く超す。空港へ向かう途中、何を食べようかとあれこれ楽しく迷っていても、ターミナルを歩いていると、なんとなくスパイスの香りが漂ってきて、結局カレーにしたという経験を筆者は何度もしている。

いちばん目につきやすい店は、第1ターミナルにある「カレースマイル」だろう。開放的な店構え、赤いボウル型の皿が目印のカレースタンドだ。コクとうま味のあるカレーには定評があり、「三元豚の黒胡麻カツカレー」は特に人気。

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