中国「蓄電池特急」は日本よりも高性能なのか

中国「蓄電池特急」は日本よりも高性能なのか

中国製蓄電池電車のベースとなった中国の特急用車両「CRH6」(Photo by N509FZ/Wikimedi aCommons)

中国でこのほど、バッテリーモードで最長200kmを走行する蓄電池電車の走行試験が始まった。しかも、バッテリーモードでの最高速度は時速160kmに達するという。日本でもバッテリーに蓄えた電力で走る蓄電池電車は実用化されているが、運行距離は10〜20km程度で、速度もローカル線並み。いわば長距離特急列車をバッテリーで運行するような試み。本当に実現可能なのだろうか。

この蓄電池電車は中国語では「新能源城際電動車組」と呼ばれる。直訳すると「新たなエネルギー源を使った都市間(インターシティ)電車編成」となる。英国の鉄道専門誌などの情報を総合すると、ベースとなった車両は大都市とその近郊を結ぶ「CRH6」という電車で、これにバッテリーを搭載した格好となっている。特急列車の車両をベースとするあたりに、中国の熱意がうかがえる。ちなみにこの蓄電池電車を製造したのは、世界最大の車両メーカー・中国中車(CRRC)の長春工場である。

■電車モードでは最速200km

瞬く間に高速鉄道網が全土に一気に広がった中国。6月26日に運行が始まった、最高時速400kmの性能を持ち北京―上海間を6時間弱でつなぐ「復興号」に代表されるように、中国は高速で走れる車両を「自力で開発」して所要時間の短縮を図っている。

とはいえ、その一方で中国には非電化路線があちこちにあり、高速列車の恩恵をあずかっていない地方都市も数多く存在する。

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