タカタ破綻で注目、「エアバッグ」生産の裏側

タカタ破綻で注目、「エアバッグ」生産の裏側

日本プラストの開発拠点で行われているエアバッグの「スレッド試験」。衝突時の展開性能を測っている(写真:日本プラスト)

「発射します。3、2、1、ドーン!」

自動車のフレームを載せた台車が激しく動くと、運転席のエアバッグが大きな音を立てて展開し、シートベルトを締めたダミー人形の上半身を受け止めた。

エアバッグは車の衝突事故の際、瞬時に膨らみ、シートベルトと合わせて乗員への衝撃を緩和する安全装備だ。衝突をセンサーが感知し、エアバッグが膨らみ、しぼむまでにかかる時間は、わずか0.02〜0.03秒。0.1〜0.2秒とされる人間のまばたきよりも短い時間で作動する。

富士山のふもと、静岡県富士宮市に本拠を構える自動車部品メーカーの日本プラスト。7月中旬、同社の開発拠点でエアバッグの展開実験が行われていた。周辺に点在する工場でエアバッグやステアリング(ハンドル)、樹脂部品などを生産し、日産自動車やホンダ、スズキを中心に供給している。

日本プラストは運転席のエアバッグで国内シェア15%の2位、助手席のシェアは約5%で5位。この両方で国内トップシェアを握るのが、トヨタ自動車系列の豊田合成だ。

■知られざるエアバッグの仕組み

タカタの経営破綻で注目を集めたエアバッグだが、その仕組みは消費者にあまり知られていない。エアバッグシステムは主に衝突を感知する加速度センサー、エアバッグ展開の判断を行うコンピュータであるECU(電子制御装置)、ガスを発生させるインフレーター、そしてナイロン繊維でできた白いバッグによって構成される。

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