「韓国女子ゴルフ」が世界で圧倒的に強いワケ

「韓国女子ゴルフ」が世界で圧倒的に強いワケ

2017年の全米女子オープンで優勝した韓国のパク・ソンヒョン選手。大会上位10人のうち、8人を韓国勢が占めて圧倒的な強さだった(写真:USA TODAY Sports/ロイター/アフロ)

米ニュージャージー州のトランプナショナルGCで7月16日(現地時間)まで行われた、第72回全米女子オープン。逆転優勝を飾ったのは、韓国の23歳、パク・ソンヒョンだった。

ソンヒョンと優勝争いを演じたのは、同じく韓国選手のチェ・ヘジン。チェ・ヘジンはまだ17歳の高校3年生アマチュアである。惜しくも、2打差で2位に終わったが、最終日はトップスタートで、一時は50年ぶりのアマチュア優勝、最年少優勝の期待が膨らんだ。

■世界を席巻する韓国女子ゴルフ

上位10人のうち、韓国勢は実に8人を占めた。これは、どう考えても驚くべき比率の高さだろう。全米女子オープンを韓国選手が制したのは1998年の朴セリ以降、9度目。圧倒的な韓国選手の強さである。

一方、日本選手はまだその頂点に立っていない。米国LPGAで17勝し、賞金女王にもなった岡本綾子が1987年に2位に入ったのが最高位である。この試合に勝つことを夢にしてきた宮里藍は2009年、2011年の6位が最高でタイトルに手が届いていない。韓国選手の強さの秘密は何であろうか。

日本でも7月末時点で20戦のうち9回韓国選手が優勝している。全米女子オープンが開催されているのと同じ週に、日本で開かれていたサマンサタバサ・レディースでは、現在韓国ツアー賞金ランキングで2位につけるキム・ヘリムが日本ツアー初参戦初優勝。3日間でボギー1つの圧倒的に安定したプレーだった。

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