幼児期までに「多様な細菌」と触れ合うべき理由

幼児期までに「多様な細菌」と触れ合うべき理由

幼少期から除菌・抗菌をしすぎると、アレルギーなどへの耐性が失われてしまう可能性があります(写真:Fast&Slow/PIXTA)

「子どもを病気にさせないために」と、せっせとご家庭で除菌・抗菌に励んでいる親御さんもいらっしゃるでしょう。しかし、その行動はかえってお子さんを病気に近づけるかもしれません。最近の研究では、幼少期に土や動物と触れ合って細菌を体内に取り入れたほうが、アレルギーや肥満になりにくいことがわかっています。

それでは、具体的にどうすれば子どもを病気から守ることができるのでしょうか。「子どもを牧場に連れて行くべき?」「薬用せっけんを使うべき?」といった素朴な疑問に、シカゴ大学教授らが最新の研究結果から答える書籍『子どもの人生は「腸」で決まる:3歳までにやっておきたい最強の免疫力の育て方』が注目を集めています。

本書の内容をふまえ、自身も1児の母である森田麻里子医師に「そもそも細菌とは何か、どう細菌と付き合っていけばいいのか、日本でどのような研究結果が出ているのか」を伺いました。

■人間は微生物からできている

花粉症やアレルギー、肥満などさまざまな病気が、実は腸内細菌と関連しているのではないか? そんなことが、近年盛んに研究されています。スーパーのヨーグルト売り場でも、悪玉菌、善玉菌など、腸内細菌と健康に関する言葉が目に飛び込んできます。

一方で、ドラッグストアに行くと、ハンドソープのほとんどには、除菌や殺菌という表示がついています。

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