ロイヤルエンフィールド、新型バイクの正統進化

ロイヤルエンフィールド、新型バイクの正統進化

100年以上の伝統があるブランド「ロイヤルエンフィールド」。このバイクは『ROYAL ENFIELD CONTINENTAL GT650』で2019年3月から予約も開始している(東洋経済オンライン編集部撮影)

ロイヤルエンフィールド……そう聞いてピンときた読者は相当なバイクマニアと言えるだろう。近年のバイクに興味があったとしても、さして英国製バイクに特別な思いがなければ、この名前を知る由もない。

そう、このブランドは1960年代に世界グランプリで好成績を納めた日本車勢の煽りを受け1970年にイギリスで倒産したバイクメーカーだ。

■世界で最も長い部類に入る英国のバイクメーカー

その歴史は世界中のバイクメーカーの中でも最も長い部類に入る。産業革命の流れに乗り19世紀半ば、ミシン針や機械部品の製造会社として英国ウスターシャ州で起業された「ジョージ・タウンゼントアンドカンパニー」がこの会社のスタートだ。

1901年には量産エンジン付きバイクを発売し、1912年にはオリジナルエンジン搭載のモデル160を発売。1916年には2サイクル3気筒を発表するなど内燃機関創世記のメーカーとしてさまざまな技術的トライが行われた。

1920年代にはオリジナル設計の単気筒OHV350ccと488ccエンジンも発売。1931年には現代までそのコンセプトを継承する350cc単気筒エンジンの「ブリット(Bullet)」を発売した。

世界中が巻き込まれた第二次世界大戦では軍需供給を余儀なくされた。

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