進取の気性「ゆふいんの森」が駆け抜けた30年

進取の気性「ゆふいんの森」が駆け抜けた30年

JR九州が運行する特急「ゆふいんの森」。今年3月にデビュー30周年を迎えた(記者撮影)

「A列車で行こう」「或る列車」「かわせみ やませみ」――。ユニークなネーミングと車体のデザインが目を引くJR九州の観光列車は国内外の幅広い世代から人気を集めている。いまや日本各地の鉄道会社が同社を「お手本」として観光列車を導入する例が見られる。

その嚆矢(こうし)となった特急「ゆふいんの森」が今年3月、デビューから30年を迎えた。丸みを帯びた前面とメタリックな緑の車体色、木材を用いた品のある内装。ヨーロッパの高原列車を意識した独特な姿は、年を重ねて一層深みのある雰囲気を醸し出している。

■JR九州の「顔」

2018年7月、豪雨による被害の後、久大本線が約1年ぶりに全線復旧した際の記念セレモニーを盛り上げたのもこの列車。ゆふいんの森はJR九州の歴史を語るうえで、欠かすことのできない同社の「顔」となっている。

ゆふいんの森は毎日3往復を運行する花形の観光列車だ。下り列車は博多駅を出発して鹿児島本線を南下。丸山豊作詞、團伊玖磨作曲の混声合唱組曲で「筑後平野の百万の生活の幸を 祈りながら川は下る 有明の海へ」と描かれる筑後川を渡る。

久留米から久大本線に入り、田畑や果樹園の広がる土地を東へ徐々に高度を上げながら進むと、水郷・日田に到着する。ここから山間部を縫って走り、温泉街の天ケ瀬、機関庫が残る豊後森を経て、由布岳のふもとに開けた盆地に出る。

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