「紙おむつ原料」でついに経営統合が起きたわけ

「紙おむつ原料」でついに経営統合が起きたわけ

経営統合を発表し、握手を交わす日本触媒の五嶋祐治朗社長(左)と三洋化成工業の安藤孝夫社長(写真:共同通信)

今年第1四半期、世界のスマホの出荷台数は前年同期比で約7%減少した。2018年の世界自動車販売台数も前年比0.5%減だった。

モノがみな縮みゆく時代。ところが、この先数十年、ほぼ確実に安定成長が見込める市場がある。紙おむつだ。生まれた途端にお世話になり、老境に入ればまた、お世話になる。紙おむつは少子高齢化も関係ない。

この紙おむつの主原料、水を効率的に吸収する高吸水性樹脂(SAP)の有力メーカーである日本触媒と三洋化成工業が5月29日、経営統合で基本合意した。世界ランキングは日本触媒がトップで、三洋化成が5位。実現すれば、世界シェア3割のトップメーカーが誕生する。

■統合を決断した三洋化成の事情とは

紙おむつが成長すれば、原料のSAPも成長し、人もうらやむ年率5〜7%の成長が約束されている。それでも、経営統合を決断したのは、まず三洋化成の事情がある。

三洋化成は昨年10月、マレーシア新工場を立ち上げ、SAPの生産能力が2割拡大した。読み間違えたのは、SAPの原料であるアクリル酸の調達だ。当初、中国のアクリル酸メーカーが増設したプラントが一斉に動き出し、アクリル酸市況は軟化する、というのが大方の見方だった。

ところが、中国で環境規制が強化される中、中国からアクリル酸が思うように出てこない。

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