入館者大幅増、鉄道&おもちゃ美術館の合わせ技

入館者大幅増、鉄道&おもちゃ美術館の合わせ技

鳥海山木のおもちゃ美術館の「もりのあそびば」。廃校となった小学校の体育館を活用した(筆者撮影)

人口7万5000人の市に、1年間で10万人あまりの人が押し寄せた。

秋田県由利本荘市に、2018(平成30)年7月1日にオープンした「鳥海山木のおもちゃ美術館」のことである。オープン当初の目標入場者数は年間3万5000人。実に目標の3倍だ。

この美術館は、由利本荘市の郊外にある。廃校となった小学校の木造校舎を活用した多世代交流施設で、秋田県産の木材を使った、さまざまな木のおもちゃに触れて遊ぶことができる。

だが、由利本荘市は、東京や仙台といった大都市から遠く離れた日本海の小都市。なぜ、これほど多くの人が訪れているのだろうか。

■「木育」がヒントに

それは、何度でも訪れたくなるコンテンツを持続可能なコストで実現し、さらに地域の鉄道と一体化して列車の旅をミュージアム体験に組み込むという創意工夫が幅広い人々に支持されたからだ。

「鳥海山木のおもちゃ美術館」の建物は、1954(昭和29)年に鮎川村立鮎川中学校として竣工した校舎だ。明治末期から大正時代の建築様式を残す貴重な木造校舎で、1970年から鮎川小学校になった後、2004(平成16)年に廃校となるまで使用された。2012(平成24)年には、国の登録有形文化財にも指定された。

「この貴重な校舎を残し、後世に伝えたい。

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