今季の「千葉ロッテ」にこそ期待ができる理由

今季の「千葉ロッテ」にこそ期待ができる理由

キャンプイン後、初めてブルペンで投球練習するロッテの佐々木朗希(手前、岩手・大船渡高)。左奥は吉井理人投手コーチ=2月13日、沖縄県石垣市(写真:時事通信社)

この冬の「オフの主役」は千葉ロッテマリーンズだった。

「オフの主役」たらしめたのは、まず、球速163キロを投げたという超・高校級投手=佐々木朗希(大船渡高)をドラフト1位で獲得したことが大きい。

加えて、昨季の選手会長・鈴木大地がイーグルスにFAで移籍、涌井秀章もイーグルスに金銭トレード。逆に、イーグルス・美馬学とホークス・福田秀平をFAで獲得と、実に賑やかなオフシーズンだったこともある。

今回は、そんな「オフの主役」のマリーンズが、「オンの主役」になるかもしれない、ペナントレースにおいても注目すべきだという話をしたい。

一見、目立たないのだが、マリーンズ球団において、地道な経営改革が進んでいる。改革の成果が一気に表出するのが今季ではないかと、筆者は考えているのだ。

■マリーンズも実現した球団経営改革

この数年で、最も大胆な経営改革を断行した球団が、横浜DeNAベイスターズであることに異論はなかろう。

最大の話題は、本拠地・横浜スタジアムの買収・子会社化(2016年)だが、スタンドの拡張も奏功して昨季、観客動員の伸長率で12球団中1位(12.6%増)になるという成功を収めた。

ベイスターズの経営改革については、この連載でも一度取り上げている(『DeNAベイスターズ躍進の原動力に意外な存在』2017年11月)。

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