「何もない」大崎は鉄道を支えた工業の街だった

「何もない」大崎は鉄道を支えた工業の街だった

山手線と埼京線、湘南新宿ライン、相鉄線直通列車、りんかい線が乗り入れる大崎駅。現在は高層ビルが立ち並ぶが、2000年代に入るまで周辺には工場が並んでいた(筆者撮影)

2021年、大崎駅は開業120周年を迎える。

2002年には、りんかい線が延伸を果たして埼京線と相互乗り入れを開始。同時に南口を新設し、大崎駅のにぎわいは加速した。それまで光の当たることが少なかった同駅は熱い視線を注がれるようになった。それでも、一般的に知名度が高いとはいえない。

そんな大崎駅の存在感を高めようと、JR東日本は開業120周年を前にオリジナルキャラクター「おうさき」を誕生させた。ウサギを模したキャラクターで、大崎(おおさき)とうさぎをかけていることがうかがえる。

おうさきの誕生を知らせるポスターには、「大崎ってなにもない」「大崎止まりの山手線はいらない」「他の駅と間違って降りました」などと自虐的な文言が並ぶ。山手線の西側には池袋駅・新宿駅・渋谷駅など、指折りのメジャーな駅が連なる。そうしたメジャーな駅に近いだけに、大崎駅の存在が隠れがちになることは仕方ない。

それでも大崎駅の歴史をひもとけば、日本の近代化を牽引し、なにより鉄道の発展に欠かせなかった駅・街であることを実感できるはずだ。

■明治半ばの1901年に開業

大崎駅は1901年に産声をあげた。このときは日本鉄道という私鉄の駅だった。日本鉄道は1883年、上野駅を起点に熊谷駅まで開業。翌年には高崎駅まで線路を延ばした。

1 2 次へ

関連記事(外部サイト)