子連れキャンプの危うい一瞬、暗闇捜索の悪夢

子連れキャンプの危うい一瞬、暗闇捜索の悪夢

自然の中では、子どもの思わぬ行動が危険につながることも……(写真:筆者提供)

北日本を中心に紅葉のシーズンを迎えている。朝晩は冷え込む日が増えたが、3密を避けることができるキャンプ場には例年以上に人が集まり、子連れで野外活動を楽しむ人も多い。だが、ときとして子どもは予想もしない行動をとり、楽しい秋の行楽が暗転してしまう危険が潜む。

山岳救助のプロや自然学校のスタッフ、キャンプ愛好家に親子連れの遭難や迷子の事例を取材すると、想像もしないケースが見えてきた。

■黒の洋服に青い靴 闇に紛れた5歳児

涼しくなり、虫が少なくなる秋はキャンプに最適な季節で、週末は多くの子連れキャンパーでにぎわう。しかし、少しの油断が一大事に発展することもある。

「最初は名前を呼べばすぐに出てくるだろうと思っていた」。東京都内に住むフリーランスの女性(34)は、東海地方のキャンプ場での自身の経験をこう振り返る。

女性は昨年5月、夫と当時5歳の長男と2泊3日の日程でキャンプに出掛けた。キャンプ場には昼過ぎに到着。しかし、雨天でぬかるんでいる場所が多かったため、テントの設営場所を決めるのに予想以上に時間がかかってしまった。設営を始めたのは午後遅い時間になっていたという。

最初こそ長男は設営を手伝ったが、次第に飽きてテントに入りスマートフォンで遊んでいた。女性は夫と日差しや雨を遮るためのタープの設営に移った。

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